INTERVIEW: Maria Isa

 

Singer, songwriter, actress, rapper, activist and international recording artist Maria Isa has received countless recognitions and awards as a performer and activist. Known for not being afraid to express her personal points of view through her music, she’s addressed topics of technology, racism, sexism, police brutality and many others. Fluent in improv and a powerful speaker for her people, Maria Isa has focused on expressing the emotions and way of life of the Latinx community through her various projects, including her 2016 album The Valley of the Dolls. This year, Maria Isa will be joining us at the closing concert of Festival De Las Calaveras this November 4th at The Cedar Cultural Center to share her music and remember our ancestors in a night of celebration.

 

We spoke to Maria Isa in advance of the concert.  Purchase tickets here

 

(Ines) How did you first get involved in the musical scene in the Twin Cities?

(Maria Isa): I first got involved in the music scene in the twin cities when I became a founding member of the group Raices in 2002. I had just turned 15, and we were part of El Arco Iris Center for the Arts, that began in 1992, so we had been training and showcasing the Arco Iris’s work, which was traditional Afro-Puerto Rican folklore music, Afro-Boricua folkloric music of bomba and plena. And so in ’92 I started learning and performing when I was 5 years old and then in 2002 I was a founding member along with my cousin Luisito, and a group of advanced members of el Arco Iris decided in high-school that we should start performing to benefit our organization and learn how to grow as independent artists. So Raices was the first band and we started doing bombazos like, everywhere. Driving, bringing the drums everywhere with us, my cousin and I were 15 and his sister Ariana was 2 years older so she had a license, and then Luis her brother got a license when he was 16 and we would use our tia’s van to tour around the city as teenagers in highschool. Our band member’s ages in 2002 were between 12 years old and 18 years old. We were young, but when you grow up in a village, you have to take responsibility at a young age, and for us it was a way for us to stay balanced and keep focused on what our individual goals were and how we could help each other through the power of our ancestors, which survived through history and music.

 

So I started with Raices and I was the lead vocalist and manager of the band. I was booking us anywhere we could go. We were young but we were going from like Universities around the state to coffee shops in our area, where we were being taught, and any place that invited us to drum that was focusing on empowering and organizing multicultural arts and education.

 

But Maria Isa started when I was 16 and I started rapping. I was doing bomba and I was recording. The Afro-Puerto Rican, those bombazos, those rehearsals were like our place of worship. Our church as teenagers. But then hip-hop music is like another element of surviving oppression, racism, and inequality, especially as a young woman of color in Minnesota. Being Puerto Rican, and growing up around hip-hop, it felt like bomba and hip-hop were parallel, just in different centuries and generations. I wanted to rap and found a connection between Bomba and Plena and hip-hop, with lyricism and drums and communication and gathering. So I started recording my rhymes at 16 years of age, and then I started individually performing while members of Raices would back me up, which is different you know, it wasn’t our bomba traditional folklore gear, it was hip-hop accompanied by members of Raices featuring me in different shows. My first show in First Ave was when I was 17 years old, and there were members of my community of the West side, all different types of Latinos. We had boricua, we had Colombians, we had Mexicanos, Dominicans. It was pretty cool! I was able to direct my vision as an artist when I was 17 years old, but Raices and el Arco Iris were where it all began. I would be nothing without them.

 

What inspired you to begin doing hip-hop?

It was just natural! I was 10 to 11 years old and I would write down rhymes. I listened to Lauryn Hill and Jay-Z and Wu-Tang Clan, anything my brother was listening to. I was the youngest among my cousins, I was a kid growing up in the 90s, born in the 80s. So hip-hop was born inside me just as much as bomba, like, if you know anything about the hip-hop culture it’s that it’s tied to Puerto Ricans and Puerto Rico, and Puerto Ricans in New York City, they just go hand in hand. I don’t remember not knowing hip-hop. I was a kid and my cousin used to dance on cardboard boxes in my backyard when they moved to New York from Puerto Rico, and my cousin used to DJ and then his brother and my brother used to rap.  You had your folklore music, which was your elders, but you also had your contemporary style of hip-hop. So I started rapping at talent shows at school at 11 and 12 years old. Then by 13 I had rapped with Grammy-nominated groups, Los Pleneros de la 21 at the Ordway, and different bands from New York that were coming into town and I realized I didn’t have to give up either of the different genres because that’s the beauty of hip-hop. You can mix a little bit of this and that and it’s natural.

 

What’s your current creative process while recording your music?

Well a good example is my new upcoming project I’m finishing up right now in the studio. The process is still like when you’re 11 and 12 but the process grows and you learn more techniques from being surrounded by different artists, you know? Or being influenced by different mentors. So in my performances, I like to freestyle. I like to improv. That’s one of my strengths, I would say, I’m in the car right now with my DJ and my manager who have known me my whole life, and I think they would say the same thing. My strength is freestyle, and they’ll be like, GO! It starts off with a lyricism process, but if there’s a theme, awesome, let’s get to writing. But I’m also a producer, I’m a percussionist from being a bomba kid, being a bomba baby. So the drum beat, that sets the tone. You hear a drum, that impacts you. So this project, which I’m co-producing with John Hardy aka J-Hard, that’s how this process started. It was a gathering, and we were hitting our pencils and bottles in the studio, or tapping on the chair, and boom! Adding the drum, and bringing a whole bunch of percussion instruments and creating on the spot. Then finding call and response, and that can be two chords, and then it adds to the influence story of the lyricism that I’m writing. So more specifically my latest process has been processing each element from production to composing lyrics and creating melodies. They’ve all kind of rooted in the drum. And from there we build it in. I’ve gone from having a Fischer-Price recorder in my bathroom, as a kid, and then recording in Felipe’s attic, and now in professional amazing office spaces and studios. So my process has grown, but I still take after that same 11-year-old with a little bomba drum.

 

Could you tell me a little more about this project?

The name of the project is Sasa, and it’s my mother’s nickname. And I started writing and producing the project with John Hardy, shortly after my grandma had passed at 100 years old. She’d raised me and I spent the majority of my childhood, and even until I was 30 years old with my Abuela. And, when she passed, I had just turned 30, just recently engaged, and then I just got married last July, and I was just in this state of ‘wow’. Abuela had seen me engaged, and now it’s kind of an initiation, because I’ve been a woman, but I have to take it a new step further because Sasa is my mother’s nickname, and I have to be a good daughter. As good of a daughter as my mother was to her mother. My grandma always encouraged me to remember my Taino roots, because her mother was Taina and she was born on indigenous Taino land, of Vega Baja which is Toa tribe. Vega is a colonized name, but it’s the Toa Tribe. And she knew about that and I was able to get that oral tradition. So my whole life I’ve known that my mother is my mentor and my hero, and my grandma, who I spent a lot of time with growing up, because my Abuela helped my mama in order to be able to be Latina scholar and community organizer and national organizer for our people and other communities of color and indigenous villages. So I wanted to dedicate this as a gift of reflecting and remembering my Abuelita, while honoring my mother, who was obviously a big part of my Abuelita’s life, and had given me the opportunity to recognize where we come from. So it’s really dedicated to the women, to all the women in my family but more specifically to my queen, my mom. One queen left us, but is spiritually always with us. But physically I have a queen in front of me and I gotta work hard, because she was a wonderful daughter to her mother, and I would be nothing without my mom. And as a woman being 30, facing the challenges of what we’re living as a society today, my mom has sacrificed and dedicated a lot of her work to it. So that’s what the project is rooted upon, the women. Not only my mom but all the women of color, all the women who are indigenous and what we have to survive and go through and keep balance. It tells a story, it goes from the campos of Puerto Rico, to the cities of Puerto Rico, to the barrios, to the Lower East Side Manhattan, to Spanish Harlem and the Bronx and Brooklyn. It’s for the entirety of women, and the legacy that my mother was born from, and that she gave to the next generation.

 

Today I was speaking with a friend of mine, telling them how back home a mother is everything to you, so it makes me very happy to hear you talk about this project!

Thank you! You know, last year The Festival de Las Calaveras was a month after my grandmother passed, and it was actually my first headlining show since that, because I kind of stepped down. I had to cancel a few shows because I had to gather myself and mourn the transition of our muertos going out to their next life and how they guide us spiritually and how we struggle with that physically, mentally, spiritually and emotionally. So Las Calaveras was a very beautiful performance for me. So that really helped me with the ease into the journey of this next project.

 

 The situation in Puerto Rico has been complicated to say the least. What can you suggest to people who want to help but don’t know how? How can they get involved?

The first thing is, help right away. A lot of people don’t know about the citizenship status of Puerto Rico, we’ve had citizenship since 1917, so the thing is, people don’t know about our history because it’s not even taught. We know, because we’re boricua, there’s a lot of people asking “Why isn’t the help happening?” and we’re like “Because we’ve been trying to tell you on this side of the table that we’re a colony and we’ve been treated like second-class citizens for over a hundred years”. And now after this catastrophe, mother nature brings a storm and now we don’t have anything that we need because people here have been providing it to get down there but the government is controlling it. And how they can help is simply by helping. Setting up provisions and sending goods there, and giving what they can. Because right now, the issue is that before the hurricane, Puerto Rico had a debt of 73 billion dollars, but that wasn’t the people’s debt. That was the government’s debt. They control the economy. We don’t. We can’t even vote for the president unless we have residency here in the states over six months. And that’s hard to establish as a Puerto Rican. So we need US History, we need curriculum set up so we know that’s not going to happen. Because people have no idea. Our military, we have estimated over 400 thousand active military in Puerto Rico. Puerto Ricans on the island, and that’s not counting the Puerto Ricans from Minnesota or in the US. So what people need to recognize is that Puerto Rico is the oldest colony in the world, and this information needs to be spread to people through social media; Tweet it, Facebook, because I try to remind people every day and every day it gets forgotten. So if people don’t know the issues in Puerto Rico, get to know it. You can watch it in the form of videos, google it. And as for support, by getting collections of goods and funding, giving money towards Puerto Rican organizations and firms that are going to Puerto Rico, by Puerto Ricans, through Puerto Ricans. Because if not, us the boricua, we’re going to lose the little amount of power that we do have, which is through our cultural diaspora and which is through our land owned by us down there right now. So if we don’t help Puerto Rico rebuild for Puerto Ricans, it’s going to turn into genocide. And that’s what’s happening; it’s pure genocide, they’re flooded there and they’re just sitting there and it’s been over a month. Because those in power won’t distribute it the help. And so the issue right now is that we have a president who doesn’t care about our people and doesn’t care about the history between the United States and Puerto Rico for over a hundred years, since 1898. We didn’t ask the United States to govern us, we were trying to gain independence from Spain and we were the war bully. So it’s important to know the history about it; I could tell it to them in about 1 minute. I’ll actually give it to you in one sentence: Puerto Rico has been a US colony for over a hundred years, however, we are the oldest colony in the world. And there is no aid coming from the US government.

 

Thank you for everything Maria Isa, are there any last statements you would like to give?

Well I’ll see everyone at the Festival de Las Calaveras on November 4th, and we are going to have an awesome jam honoring our ancestors. And also, within Puerto Rico, my company has been doing fundraising to El Fondo Boricua. And you can learn more about El Fondo Boricua by going to elfondoboricua.org, giving 100% of donations to organizations on the island of Puerto Rico. And all my music sales right now online are going towards them as well.

 

SPANISH:

 

La cantante, compositora, actriz, rapera, activista y artista internacional Maria Isa ha sido nominada para múltiples premios y reconocimientos como intérprete y activista. Es una artista que no tiene miedo de expresar sus puntos de vista personales a través de su música, ya sea sobre temas de tecnología, racismo, sexismo, brutalidad policial y muchos otros. Maria Isa se ha enfocado en expresar las emociones y el estilo de vida de la comunidad Latina a través de sus diversos proyectos, incluyendo su álbum del 2016 The Valley of the Dolls. Este año, Maria Isa nos acompañará en el concierto de clausura del Festival de Las Calaveras este 4 de Noviembre en The Cedar Cultural Center para compartir su música y recordar a nuestros antepasados en una noche de celebración.

 

Hablamos con Maria Isa previo al concierto. Compre boletos aqui.

 

(Ines) ¿Cómo te involucraste por primera vez con la escena musical de las Twin Cities?
(Maria Isa) La primera vez que me involucré en la escena musical de las Twin Cities fue cuando me convertí en miembro fundador del grupo Raíces en el 2002. Acababa de cumplir 15 años, y éramos parte de El Arco Iris Center for the Arts, que comenzó en 1992, así que habíamos estado entrenando y exhibiendo el trabajo de Arc Iris, que era música de folklore Afro-Puertorriqueño tradicional, música folclórica Afro-Boricua de bomba y plena. En el 92, a los 5 años, comencé a tocar en público y luego en el 2002 ya era un miembro fundador junto con mi primo Luisito y un grupo de miembros avanzados de El Arco Iris. Decidimos en la escuela secundaria que deberíamos comenzar a dar conciertos para beneficiar a nuestra organización y aprender a crecer como artistas independientes. Así que Raíces fue la primera banda y comenzamos a hacer bombazos en todas partes. Íbamos conduciendo, trayendo los tambores a todas partes con nosotros, mi primo y yo teníamos 15 años y su hermana Ariana era 2 años mayor, así que tenía una licencia, y luego Luis, su hermano, obtuvo una licencia cuando tenía 16 años y usamos la camioneta de nuestra tía para hacer una gira alrededor de la ciudad como adolescentes en la escuela secundaria. Las edades de nuestro miembro de la banda en el 2002 eran entre 12 años y 18 años. Éramos jóvenes, pero cuando creces en un pueblo, tienes que asumir responsabilidad a una edad temprana, y para nosotros era una forma de mantener el equilibrio y mantenernos centrados en nuestros objetivos individuales y cómo podíamos ayudarnos uno al otro a través del poder de nuestros ancestros, que sobrevivió a través de la historia y la música.

Así que comencé con Raíces y fui la vocalista principal y el manager de la banda. Yo buscaba cualquier lugar donde pudiéramos ir a tocar. Éramos jóvenes, pero íbamos a varias universidades dentro del estado y cafés de nuestra área, donde estudiabamos, y a cualquier lugar que nos invitara a tocar el tambor y que se centraba en potenciar y organizar las artes y la educación multicultural.

 

Pero Maria Isa comenzó cuando yo tenía 16 años y comencé a rapear. Estaba haciendo bomba y grabando. Los Afro-Puertorriqueños, esos bombazos, esos ensayos eran como nuestro lugar de adoración. Nuestra iglesia como adolescentes. Pero en contraste, la música hip-hop era como otro elemento de la opresión, el racismo y la supervivencia a la desigualdad, especialmente como una joven de color en Minnesota. Siendo Puertorriqueña, y creciendo en torno al hip-hop, parecía que bomba y hip-hop eran paralelos, solo en diferentes siglos y generaciones. Quería rapear y encontrar una conexión entre Bomba y Plena y el hip-hop, con lirismo y tambores y comunicación y reunión. Así que comencé a grabar mis rimas a los 16 años, y luego comencé a dar conciertos individualmente, mientras que los miembros de Raices me acompañaban, lo cual es diferente. No era nuestro equipo de folklore tradicional de bomba, era hip-hop acompañado por miembros de Raíces. Mi primer show en First Ave sucedió cuando tenía 17 años, y llegaron varios miembros de mi comunidad del Lado Oeste a verme; estaban todos los diferentes tipos de latinos. Teníamos Boricua, teníamos Colombianos, teníamos Mexicanos, Dominicanos. ¡Fue genial! Pude dirigir mi visión como artista cuando tenía 17 años, pero Raices y el Arco Iris fue donde todo comenzó. Yo sería nada sin ellos.

¿Qué te inspiró para comenzar a hacer hip-hop?
¡Fue muy natural! Tenía entre 10 y 11 años y escribía rimas. Escuchaba a Lauryn Hill, Jay-Z y Wu-Tang Clan, cualquier cosa que mi hermano estuviera escuchando. Era la más joven entre mis primos, era una niña que creció en los años 90, pero nació en los años 80. Así que el hip hop nació en mí de la misma forma que bomba nació en mi. Si sabes algo de la cultura hip-hop es que está ligada a los Puertorriqueños y a Puerto Rico; va de mano en mano con los Puertorriqueños en la ciudad de Nueva York. Siempre he vivido con el hip-hop. Yo era niña y mi primo solía bailar sobre las cajas de cartón en mi patio cuando su familia se mudó de Nueva York desde Puerto Rico, y mi primo solía trabajar como DJ y luego su hermano y mi hermano solían rapear. Tenías tu música folclórica, que era la generación de tus abuelos, pero también tenías tu estilo contemporáneo de hip-hop. Entonces comencé a hacer rap en espectáculos de talentos en la escuela a los 11 y 12 años. Luego, a los 13 años, había tocado con los grupos nominados al Grammy, como Los Pleneros de la 21 en el Ordway, y diferentes bandas de Nueva York que llegaban a la ciudad y me di cuenta de que no tenía que renunciar a ninguno de los diferentes géneros, porque esa es la belleza del hip-hop. Puedes mezclar un poco de esto y aquello y es natural.

 

¿Cuál es tu proceso creativo actual mientras grabas tu música?
Bueno, un buen ejemplo es mi nuevo proyecto que estoy terminando actualmente en el estudio. Mi proceso sigue siendo como cuando tienes 11 y 12 años pero el proceso crece y aprendes más técnicas al estar rodeado de diferentes artistas, ¿sabes? O ser influenciado por diferentes mentores. Entonces, en mis conciertos me gusta el estilo libre. Me gusta improvisar. Esa es una de mis fortalezas, diría yo. Ahora mismo estoy en el auto con mi DJ y mi manager que me conocen hace toda mi vida, y creo que dirían lo mismo. Mi fortaleza es el estilo libre. Comienza en un proceso de lirismo, pero si hay un tema, perfecto, vamos a escribir. Pero también soy productora, soy una percusionista por ser una bomba kid, una bomba baby. Así que el ritmo del tambor es lo que establece el tono. Escuchas un tambor, eso te impacta. Así que este proyecto, que estoy co-produciendo con John Hardy, también conocido como J-Hard, comenzó de esa forma. Fue una reunión, y estábamos golpeando nuestros lápices y botellas en el estudio, o tocando contra la silla, y ¡boom! Agregando el tambor, y trayendo un montón de instrumentos de percusión y creando en el momento. Luego, encontramos el llamado y la respuesta, y eso pueden ser dos acordes, y luego se agrega a la historia de influencia del lirismo que estoy escribiendo. Más específicamente, mi proceso más reciente ha sido procesar cada elemento desde la producción hasta la composición de letras y la creación de melodías. Y todo eso está basado en el tambor. Y a partir de ahí lo construimos. Pase de tener una grabadora Fisher-Price en mi baño, cuando era niña, a luego grabar en el ático de Felipe, y ahora en espacios profesionales y estudios increíbles. Así que mi proceso ha crecido y evolucionado, pero todavía sigo siendo la misma niña de 11 años con un pequeño tambor de bomba.

 

¿Podrías contarme un poco más sobre este proyecto?
El nombre del proyecto es Sasa, y es el apodo de mi madre. Y comencé a escribir y producir el proyecto con John Hardy, poco después de que mi abuela había fallecido a los 100 años. Ella me crió y pasé la mayor parte de mi infancia, e incluso hasta que tuve 30 años con mi Abuela. Y, cuando ella falleció, yo acababa de cumplir 30 años, me habia recien comprometido, que luego me casé el pasado mes de Julio, y estaba en este estado de ‘wow’. Abuela me había visto comprometida, y ahora es una especie de iniciación, porque he sido una mujer, pero tengo que dar un paso más allá porque Sasa es el apodo de mi madre, y tengo que ser una buena hija. Tan buena hija como mi madre fue para su madre. Mi abuela siempre me incentivó a recordar mis raíces Taínas, porque su madre era Taína y nació en la tierra indígena Taína, de Vega Baja, que es la tribu Toa. Vega es un nombre colonizado, pero es la tribu Toa. Y ella tenía esa sabiduría y pude obtener esa tradición oral. Así que toda mi vida he sabido que mi madre es mi mentora y mi héroe, y mi Abuela, con quien pasé mucho tiempo creciendo, ayudó a mi mamá para poder ser una estudiante Latina y una organizadora a nivel comunitario y nacional para nuestra gente y otras comunidades de color y pueblos indígenas. Así que quería dedicar esto como un regalo de reflexión y recuerdo de mi Abuelita, mientras honraba a mi madre, que obviamente era una gran parte de la vida de mi Abuelita, y me había dado la oportunidad de reconocer de dónde venimos. Así que el proyecto realmente está dedicado a las mujeres, a todas las mujeres de mi familia, pero más específicamente a mi reina, mi madre. Una reina nos dejó, pero espiritualmente siempre está con nosotros. Pero físicamente tengo a una reina frente a mí y tengo que trabajar duro, porque ella era una hija maravillosa para su madre, y yo no sería nada sin mi madre. Y como una mujer de 30 años que enfrenta los desafíos de lo que vivimos hoy como sociedad, mi madre se ha sacrificado y le ha dedicado gran parte de su trabajo a eso. Entonces, en eso está enraizado el proyecto, las mujeres. No solo mi madre, sino todas las mujeres de color, todas las mujeres que son indígenas y lo que tenemos que hacer para sobrevivir y mantener el equilibrio. Cuenta una historia, que va desde los campos de Puerto Rico, a las ciudades de Puerto Rico, a los barrios, a la parte baja del Este de Manhattan, a Spanish Harlem y el Bronx y Brooklyn. Es para la totalidad de las mujeres y el legado del que nació mi madre, y que le dio a la próxima generación.

 

Hoy estuve hablando con una amiga mía, diciéndoles cómo en casa, una madre es todo para ti, ¡así que me alegra mucho oírte hablar de este proyecto!
¡Gracias! Sabes, el año pasado, el Festival de Las Calaveras fue un mes después de que mi abuela falleció, y fue en realidad mi primer espectáculo después de lo que paso, porque sentía que tenía que detenerme por un tiempo. Tuve que cancelar algunos shows porque tenía que reunirme y lamentar la transición de nuestros muertos hacia su próxima vida y cómo nos guían espiritualmente y cómo luchamos con eso físicamente, mentalmente, espiritualmente y emocionalmente. Entonces Las Calaveras fue una experiencia muy bonita para mí. Eso realmente me ayudó a encontrar el camino para este próximo proyecto.

La situación en Puerto Rico ha sido complicada desde la tragedia de los huracanes. ¿Qué puedes sugerir a las personas que quieren ayudar pero no saben cómo? ¿Cómo pueden involucrarse?
Lo primero es ayudar de inmediato. Mucha gente no sabe sobre el estado de ciudadanía de Puerto Rico, tenemos ciudadanía desde 1917, así que la gente no sabe sobre nuestra historia porque ni siquiera se enseña aquí en los Estados Unidos. Sabemos porque somos Boricuas, y hay mucha gente que pregunta “¿por qué no llega ayuda?” Y nosotros respondemos “porque hemos estado tratando de decirles de este lado de la mesa que somos una colonia y hemos sido tratados como ciudadanos de segunda clase durante más de cien años “. Y ahora, después de esta catástrofe, la madre naturaleza trae una tormenta y ahora no tenemos lo que necesitemos porque la gente aquí lo ha estado mandando cosas para Puerto Rico, pero el gobierno lo está controlando. Y la mejor forma de ayudar es simplemente ayudando. Estableciendo provisiones y enviando bienes, y dando lo que pueden. Porque en este momento, el problema es que antes del huracán, Puerto Rico tenía una deuda de 73 mil millones de dólares, pero esa no era la deuda del pueblo. Esa era la deuda del gobierno. Ellos controlan la economía. Nosotros no. Ni siquiera podemos votar por el presidente a menos que tengamos residencia aquí en los Estados Unidos durante más de seis meses. Y eso es difícil de establecer como Puertorriqueño. Entonces, necesitamos historia de Estados Unidos. Necesitamos establecer un plan de estudios para asegurarnos de que eso vuelva a suceder. Porque la gente no tiene idea. Nuestro ejército, hemos estimado más de 400 mil militares activos en Puerto Rico. Puertorriqueños en la isla, y eso es sin contar a los Puertorriqueños de Minnesota o de los Estados Unidos. Entonces, lo que las personas deben reconocer es que Puerto Rico es la colonia más antigua del mundo, y esta información debe transmitirse a las personas a través de las redes sociales; Twitter, Facebook, porque trato de recordarle a la gente todos los días y todos los días se olvida. Entonces, si las personas no conocen los problemas en Puerto Rico, infórmense. Puedes verlo en forma de videos o simplemente en google. Y en cuanto al apoyo, es obtener colecciones de bienes y fondos, dar dinero a organizaciones y empresas Puertorriqueñas que van a Puerto Rico, para Puertorriqueños, a través de Puertorriqueños. Porque si no, nosotros los Boricua vamos a perder la poca cantidad de poder que tenemos, que es a través de nuestra diáspora cultural y que es a través de nuestra tierra que tenemos en Puerto Rico. Entonces, si no ayudamos a Puerto Rico a reconstruir para los Puertorriqueños, se convertirá en genocidio. Y eso es lo que está sucediendo; es puro genocidio, están inundados sin poder hacer nada y ha pasado más de un mes. Porque aquellos en el poder no distribuyen la ayuda. Entonces el problema ahora es que tenemos un presidente que no se preocupa por nuestra gente y no le importa la historia entre los Estados Unidos y Puerto Rico, que tiene más de cien años, desde 1898. Nosotros no le pedimos a los Estados Unidos para que nos gobernara, estábamos tratando de obtener la independencia de España y éramos los acosados de la guerra. Por lo tanto, es importante conocer la historia al respecto; podría decírtelo en aproximadamente 1 minuto. En realidad, te lo daré en una frase: Puerto Rico ha sido una colonia de Estados Unidos durante más de cien años, sin embargo, somos la colonia más antigua del mundo. Y no hay ayuda proveniente del gobierno de los Estados Unidos.

Gracias por todo, Maria Isa, ¿hay algunas últimas palabras que le gustaría dar?
Bueno, espero verlos a todos en el Festival de Las Calaveras el 4 de Noviembre y tendremos un gran concierto en honor a nuestros antepasados. Y también, dentro de Puerto Rico, mi compañía ha estado recaudando fondos para El Fondo Boricua. Y puedes obtener más información sobre El Fondo Boricua yendo a elfondoboricua.org; dando el 100% de las donaciones a organizaciones en la isla de Puerto Rico. Y todas mis ventas de música en línea están dirigidos a ellos también.

Ines Guanchez